La chirurgie est souvent le premier traitement du cancer du sein

La plupart des femmes atteintes d'un cancer du sein auront une chirurgie et c'est souvent le premier traitement. Elle a pour objectif d'enlever les tissus atteints par les cellules cancéreuses. 
En fonction du stade d'évolution du cancer, il existe 2 possibilités chirurgicales : la tumorectomie, la mastectomie.

La tumorectomie concerne 75% des cas de chirurgies du cancer du sein

La tumorectomie (ou mastectomie partielle) consiste à retirer la tumeur et une quantité de tissus autour d’elle, sans enlever la totalité du sein.
Elle est proposée lorsque la tumeur est suffisamment petite par rapport à la taille du sein pour permettre de l’enlever complétement avec une marge de tissus sains autour et assurer un résultat esthétique satisfaisant.
C’est la forme la plus courante de chirurgie pour un cancer diagnostiqué tôt.
Elle est presque toujours suivie d’une radiothérapie pour veiller à détruire toutes les cellules cancéreuses restantes.

La mastectomie

La mastectomie totale consiste à retirer la totalité du sein. Elle est réalisée dans les cas suivants :

  • Plusieurs tumeurs sont présentes dans le même sein.
  • La tumeur est trop volumineuse par rapport à la taille du sein pour réaliser une tumorectomie
  • La forme de la tumeur ou l'endroit où elle se trouve rend impossible une tumorectomie : il resterait très peu de tissu mammaire ou le sein serait trop déformé.
  • Il y a une récidive

L’ablation du sein est décidée quand il n’y a pas d’alternative dans le traitement local de la maladie.

La chirurgie des ganglions axillaires

Elle consiste à vérifier si les ganglions situés sous les aisselles sont sains.

  • L’exérèse du ganglion sentinelle.
    Si des cellules cancéreuses migrent à l’extérieur de la tumeur, le ganglion sentinelle est le premier ganglion qu’elles traverseront. Ce seul ganglion est enlevé et analysé pour vérifier s'il contient ou non des cellules cancéreuses.
  • Le curage axillaire consiste à retirer plusieurs ou tous les ganglions axillaires.
    Le but est d'enlever toutes les cellules cancéreuses qui auraient pu se propager jusqu'aux ganglions lymphatiques et ainsi de réduire le risque de récidive de la maladie. Il permet aussi de préciser si la maladie progresse au-delà du sein et donc de contribuer au choix des traitements complémentaires à la chirurgie.

Les suites de l'intervention

Les suites de l’intervention font l’objet d’une surveillance constante et de soins par les infirmières, et notamment :

  • des douleurs que vous pourriez ressentir dans la zone opérée comme pour toute opération chirurgicale
  • l’écoulement de la lymphe.
    Un drain (petit tuyau en plastique ou en caoutchouc) est mis en place au niveau de l'incision pendant l'intervention. Ce tuyau très fin permet d'évacuer les liquides (sang, lymphe) qui peuvent s'accumuler au cours de la cicatrisation. Ce drain n'est pas douloureux, tout au plus un tiraillement.
  • des réactions locales liées à la cicatrisation 

La durée d'hospitalisation est courte : 1 à 4 jours en général. Elle varie en fonction de l'intervention pratiquée, de votre état de santé général et de la façon dont vous avez supporté l'intervention. Les tumorectomies se pratiquent de plus en plus en ambulatoire.

Les réactions émotionnelles

Vous pourrez éprouver des sentiments variés :

  • de la colère « Pourquoi moi ? »,
  • du soulagement « Ça y est. C’est fait. Le mal est parti »,
  • de la crainte « Qu’est-ce qu’il va se passer maintenant ? »,
  • voire de l’étonnement de vous trouver relativement en forme.

D’autre part, et c’est légitime, vous allez peut-être vous sentir « perdue », triste. Vous ressentez le contrecoup des moments de stress et d’angoisse que vous venez de vivre : l’annonce du diagnostic, l’attente des résultats, la prise de décision pour l’intervention… Vous avez dépensé beaucoup d’énergie depuis plusieurs semaines et vous pouvez vous sentir fatiguée et démobilisée.

L'examen anatomopathologique

La tumeur et/ou les ganglions qui ont été retirés sont transmis au laboratoire pour être analysés. L’examen anatomopathologique permet de confirmer le type de tumeur ainsi que son stade en identifiant jusqu'où les cellules cancéreuses se sont propagées et en déterminant, le cas échéant, le nombre de ganglions atteints, et aussi le grade (c’est-à-dire le degré d’agressivité de la tumeur).
C'est à l’aide des résultats de cet examen que l’équipe médicale pluridisciplinaire décidera d’un éventuel traitement complémentaire de la chirurgie : radiothérapie, chimiothérapie, hormonothérapie.

La mastectomie : une image corporelle à reconstruire

Pour les femmes qui ont été opérées d’une mastectomie, le moment tant redouté est celui où l’infirmière va enlever le pansement. C’est un moment difficile et douloureux. L’infirmière va vérifier que la cicatrisation évolue normalement, qu’il n’y a pas d’infection, ni de boursouflure. C’est son rôle et il est important.

Pour les femmes c’est autre chose : c’est le moment de voir « le vide » laissé par la chirurgie et cela peut provoquer une grande souffrance. Les chirurgiens et les infirmières le savent et sont attentifs aux réactions de leurs patientes. Ils respectent leurs émotions. Ils vous proposeront de regarder ou non votre cicatrice, rien n’est imposé. C’est vous qui déciderez de ce que vous voulez faire, lorsque vous serez prête, que ce soit à l’hôpital ou chez vous.

L’adaptation à votre nouvelle image corporelle prendra du temps. Vous prendrez conscience peu à peu que votre féminité n’a pas disparu pour autant. La confiance en soi revient doucement, la peur du regard des autres s’estompera car tout sera fait pour préserver votre silhouette.

Des solutions existent pour que vous retrouviez votre silhouette :

  • le port d’une prothèse mammaire externe : consultez notre rubrique « les prothèses mammaires » 
  • une reconstruction mammaire

La visite d'une bénévole après la mastectomie

Dans les hôpitaux avec lesquels Vivre Comme Avant a signé une convention, vous pouvez recevoir la visite d’une bénévole après votre opération. L’infirmière ou le chirurgien vous proposera cette visite .Vous pouvez éprouver le besoin, l’envie … de parler à une femme qui, elle aussi, a été opérée d’une tumorectomie ou d’une mastectomie. Le soutien qu’elle peut vous apporter peur être un élément essentiel dans votre rétablissement.

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