Le cancer du sein

Toutes les femmes atteintes d’un cancer du sein n’ont pas le même cancer.
C’est une maladie complexe et il existe différents types de cancer et donc différents traitements.
Cette section vous fournit quelques informations pour vous aider à mieux comprendre ce qu’est un cancer du sein et comment il est diagnostiqué. 

Qu'est-ce que le cancer du sein ?

Un cancer du sein est une tumeur maligne qui se développe au niveau du sein. Les seins sont formés de lobules (glandes qui produisent du lait), de canaux (tubes qui transportent le lait des lobules au mamelon) et d’autres types de tissus.
Il existe différents types de cancer :

  • Les cellules cancéreuses peuvent rester confinées dans les canaux ou lobules du sein : il s’agit d’un cancer « in situ ».
  • Ou elles peuvent se propager dans les tissus mammaires environnants : il s’agit d’un cancer invasif ou infiltrant.

Chaque cancer est particulier et nécessite un traitement approprié.

Comment découvre-t-on un cancer du sein ?

Il n’y a pas de symptômes caractéristiques du cancer du sein. L’âge, les cycles menstruels, la grossesse, les hormones, la pilule contraceptive … de nombreux facteurs peuvent modifier la forme et la texture d’un sein.
Le diagnostic peut se faire de différentes façons :
Vous avez remarqué l’un de ces changements :

  • une grosseur, une boule dans un sein
  • unchangement de la taille ou de la forme d’un sein
  • une rougeur, un gonflement d’un sein
  • un écoulement par le mamelon
  • une modification de la texture ou de la pigmentation de la peau d’un sein ou de l’aréole.

En ce cas contactez votre médecin traitant ou votre gynécologue pour avoir un avis médical. C’est absolument indispensable.
Bien sûr ces symptômes ne signifient pas nécessairement qu’il s’agit d’un cancer du sein.

Après un examen clinique et si votre médecin a détecté une anomalie, il vous prescrira différents examens dont les résultats seront nécessaires pour réaliser le diagnostic.

  • Lors d’une consultation gynécologique habituelle
  • Lors d’une consultation de surveillance d’une prise en charge pour un premier cancer
  • Suite aux examens de diagnostic

Les examens de diagnostic

Plusieurs examens peuvent être prescrits. Ils sont réalisés par un radiologue.

  • Une mammographie des 2 seins
    C’est une radiographie qui permet d’obtenir des images de l’intérieur du sein à l’aide de rayons X et de détecter ainsi d’éventuelles anomalies.
  • Une échographie mammaire
    Elle est souvent réalisée en complément d’une mammographie pour voir la nature liquide ou solide des nodules palpés ou découverts sur la mammographie.
  • Une biopsie
    C’est un prélèvement d’un échantillon de tissus du sein où a été repérée l’anomalie. Les tissus prélevés sont étudiés au microscope pour définir s’il s’agit d’une lésion bénigne ou d’un cancer.

Certains examens sont systématiques. D’autres dépendent de l’anomalie découverte.
Ils ne sont pas réalisés le même jour.

L’attente des résultats est inévitable et est source d'inquiétude

Les délais entre les examens prescrits peuvent prendre un certain temps. Cette période de prises de rendez-vous avec différents médecins, d’attente de résultats, d’annonce de résultats intermédiaires, d’examens complémentaires… est source d’inquiétude, d’anxiété, d’impuissance.
N’hésitez pas à poser beaucoup de questions aux médecins pour comprendre les examens, avoir des informations. Cela vous permettra de reprendre un certain contrôle par rapport à la situation.

Au cours de cette période, vous pouvez éprouver le besoin de parler à quelqu’un qui comprend ce que vous vivez.

Ou adressez-nous un mail à vivrecommeavant@ligue-cancer.net

Consultez nos sujets ci-dessous pour trouver :

  • des réponses aux questions les plus courantes
  • des informations et des conseils pratiques de la part de nos bénévoles qui ont connu les mêmes situations
  • des liens vers des ressources supplémentaires pour en savoir plus.

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